イソフラボンの人気を知る~高い効果の秘密~

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女性に役立つハーブ

プエラリアはタイやミャンマーに自生するマメ科クズ属の植物で、正式名称はプエラリアミリフィカといいます。自生地周辺では、古くから根の部分を薬草として利用し、特に女性の若返りに効果があると大切にされてきました。20世紀に入ってからプエラリアの薬効についての研究が進み、その結果この植物には女性ホルモンのエストロゲンと似た働きをする「植物エストロゲン」が豊富に含まれていることが判明し、これが若返りの効果を促していると考えられています。プエラリアの薬効については、ここ最近ようやく知られてきたところで、まだあまり浸透しているとは言い難い状況です。しかし、薬品による女性ホルモンの補充より、自然由来であるプエラリアの植物エストロゲンの摂取は健康へのリスクが低いと考えられ、今後大きく注目されるとみられています。

様々な効果効能

プエラリアの植物エストロゲンには、女性に役立つ様々な効果効能があると言われています。まずは古くから伝えられている若返りの効果として、更年期障害の改善があげられます。更年期障害は閉経に伴う女性ホルモンの分泌減少によって起こるものとされ、これを改善するには足りなくなった女性ホルモンを補充することが必要です。プエラリアの摂取は、このホルモン補充の役割を果たすことができると考えられています。また、更年期障害の改善だけでなく肌のツヤやハリを取り戻す効果が図られることから、美肌も期待できるとされています。ここ最近、これらの若返り効果以外で注目されているのが、バストアップ効果です。プエラリアには二次性徴を促す作用があり、この効能によってバストの成長が期待できるとされているのです。プエラリアは、現在サプリメントや健康食品として販売されています。